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SpaceX龙飞船从美国佛罗里达发射升空
2020-11-18 09:31:37 来源:网易科技 编辑:

在从美国佛罗里达发射升空20多个小时之后,SpaceX的载人龙飞船终于与国际空间站成功对接。

与国际空间站对接后,四名宇航员先留在载人龙飞船上,因为空间站上的宇航员要检查飞船是否存在泄漏问题。随后四名宇航员在对接1个多小时后通过打开的舱门进入空间站。

此次发射标志着载人龙飞船开始执行长期载人任务,在接下来的几年里,这款航天器将定期为NASA执行接送宇航员任务。

NASA宇航员迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)、维克多·格洛弗(Victor Glover)、香农·沃克(Shannon Walker)以及日本宇航员野口宗一(Soichi Noguchi),参与了这次名为Crew-1的载人飞行任务。他们搭乘的飞船已经与国际空间站外部的一个开放端口成功对接。

载人龙飞船使用成套的传感器和摄像头,可以在不需要宇航员干预的情况下自动完成与国际空间站对接。不过,如果有必要,宇航员可以通过载人龙飞船的触摸屏控制来接管这个过程。

任务指令长霍普金斯在对接成功后表示:“干得好,正好在中间。SpaceX和NASA,恭喜你们!这是从佛罗里达海岸到国际空间站载人飞行的新纪元。”

此前空间站上驻留有三人,分别是NASA宇航员凯特·鲁宾斯(Kate Rubins),以及俄罗斯宇航员谢尔盖·雷日科夫(Sergey Ryzhikov)、谢尔盖·库德-斯维尔奇科夫(Sergey Kud-Sverchkov)。他们是10月中旬乘坐俄罗斯联盟号飞船到达空间站的。

Crew-1团队计划在接下来的六个月里驻留在空间站上,最终在2021年春天搭乘载人龙飞船返回地球。这是一次长期的太空旅行,将来每隔六个月左右都会有四名宇航员搭乘载人龙飞船前往空间站,这有助于保持空间站上持续有人驻留。事实上,就在Crew-1宇航员升空之前,另外四名宇航员已经在准备执行所谓的Crew-2任务。

作为NASA“商业宇航员计划”的一部分,每年数次将四人一组的宇航员送入太空正是SpaceX研发载人龙飞船的初衷。NASA希望委托私人公司建造和运营飞行硬件,并为其宇航员提供往返于国际空间站服务。经过6年的发展,SpaceX终于在今年5月份将首批人类乘客、NASA宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)送上了载人龙飞船,并前往国际空间站。但那只是载人龙飞船的最终演示任务,而这次才是该飞船的首次商业载人飞行。

这是一项显著的成就,同时这项任务还将跨越许多其他关键里程碑。比如,这是NASA的国际合作伙伴之一、日本宇航员野口宗一首次乘坐美国私人航天器进入轨道。沃克是乘坐载人龙飞船的首位女性宇航员,格洛弗是长期驻留国际空间站上的首位黑人宇航员。虽然此前也有其他黑人宇航员到达过空间站,但格洛弗却是首位长期驻留在此的人。

另外,这也是首次有七人同时在国际空间站上共同生活、工作几个月。在过去十年的大部分时间里,NASA不得不依靠俄罗斯联盟号飞船将宇航员送到空间站,该飞船每次只能搭载三名宇航员,这导致国际空间站上最多只能同时驻留六人。但随着载人龙飞船投入运营,它可以运送四人,现在空间站上也将增加一人,NASA希望这将帮助在接下来的六个月里完成更多工作。

如果计划进展顺利,今后一段时间将有多艘载人和货运龙飞船进入轨道。SpaceX总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)在最新发射后指出,该公司将在未来18个月内执行大约7次货运或载人龙飞船任务。事实上,SpaceX在12月份就会发射货运任务,这意味着很快应该会有两艘龙飞船与国际空间站同时对接。肖特维尔说:“这项任务代表着SpaceX飞船将持续进入轨道,这无疑是人类航天新纪元的开始。” (小小)

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